Az AImotive 9,8 milliárd forint befektetéssel egyik pillanatról a másikra a legjobban feltőkésített hazai startupok közé ugrott.  Az április 4-i SMART 2018 konferencia kapcsán beszélgettük velük az autonóm autózásról.

Röviden azoknak, akik nem ismernek titeket, bemutatnátok, hogy mivel foglalkozik az AIMotive?

Az AImotive egy budapesti székhelyű szoftvercég. Mesterséges intelligencia alapú technológiákat fejlesztünk önvezető autózáshoz – egy teljes szoftveres keretrendszert, amely a környezet felismerésétől kezdve, az autók döntéshozatalán keresztül, azok irányításig minden nélkülözhetetlen funkcionalitást magában foglal. Emellett dolgozunk egy olyan szimulációs környezeten is, ami gyorsítja az önvezető rendszerek fejlesztését, illetve nagy hangsúlyt fektetünk a hardverfejlesztésre is: egy dedikált chip architektúrán dolgozunk, mely hatékonyan végzi el az egyébként nagy kapacitást igénylő számításokat az egyes mesterséges intelligencia alapú algoritmusok esetében. Jelenleg több mint 170 alkalmazottal, 4 irodával, 3 kontinensen vagyunk jelen, ezáltal a legnagyobb független cég vagyunk az autonóm technológiák fejlesztése terén.

Hogy látjátok magatokat a világpiacon, mi az a szegmens az autonóm autózás piacán, amiben az AIMotive jelentős szereplővé szeretne válni?

Ma már az autóiparban mindenki, aki él és mozog, jelentős erőforrásokat fordít az autonóm technológiák fejlesztésére, és az elmúlt években a piaci szereplők köre jelentősen bővült az autóipartól látszólag teljesen független technológiai és szolgáltató cégek körével. Függően attól, hogy autógyártókról (OEM), autóipari beszállítókról (TIER1) vagy egyéb szereplőkről van szó, más-más alkotóelemek fejlesztése kerül fókuszba. Az AImotive esetében ez a szoftver, az autókba kerülő „intelligencia”, és az a teljes fejlesztési eszköztár és folyamat, mely lehetővé teszi a technológia skálázhatóságát és használhatóságát a világ minden pontján – ami egyébként az egyik legnagyobb kihívást jelenti napjainkban. Autót tervezni és építeni természetesen nem fogunk, ezért szorosan együttműködünk partnereinkkel az integráció és termékfejlesztés területein.

Hogy látjátok az autonóm autózás piacát? Közeli realitásról beszélünk? A teszt autóitokat rendszeresen látni Budapesten pl. a Kolosy környékén, mikorra tippelitek az autónóm autók térnyerését a városi autózásban?

Annak, hogy az automóm autók a mindennapok részévé váljanak, technológiai, jogi és etikai feltételei vannak. A technológia néhány éven belül készen lesz, azaz magas szintű autonómiával rendelkező prototípusok már a következő évtized elején birtokba vehetik az utakat. A jogi szabályozás már kissé nagyobb falat, hiszen évtizedekkel korábban kőbe vésett szabályrendszereket és tesztelési irányelveket kell újragondolnunk. Az etikai feltétel pedig természetesen az elfogadottságra vonatkozik, mely – figyelve a 21. század technológiai trendjeit – jelentősen befolyásolja majd az önvezető autózás piacát a felhasználói oldalról. Autóink Budapesten, Kaliforniában és Franciaországban folyamatosan róják az utakat, és a listát idén tovább szeretnénk bővíteni. Erre azért van szükség, mert a technológiát csak akkor tudjuk igazán validálni, ha annak biztonságos működését az egész világon bizonyíthatjuk.

Hogy látjátok a hazai szakember gárdát, az autonóm autózáshoz szükséges kompetenciák rendelkezésre állnak itthon? Mi az amire szerintetek leginkább szükség lenne, hogy ebben az új világban Magyarország, Budapest jelentős tényezővé váljon?

Sok tekintetben különleges helyzetben érezhetjük magunkat. Mesterséges intelligencia alapú önvezető technológiák fejlesztésével foglalkozó céget nem csak Magyarországon, de a régióban is csak elvétve találunk. Mivel olyan problémákat próbálunk megoldani, melyek esetében ma még nincsenek jó vagy rossz irányok, a munka jelentős részét kutatással töltjük. Elméleti szakemberekre, matematikusokra, fizikusokra egyaránt szükségünk van, akárcsak szoftvermérnökökre, gépész- és villamosmérnökökre. Magyarországon ezeken a területeken magas szintű szakemberképzés folyik, az önvezető autózás pedig értelemszerűen sokakat vonz – így jó szakemberekből nálunk nincs hiány. Tapasztalt munkaerőt találni természetesen továbbra is kihívás. Itthon a duális képzések, illetve irányított szakmai gyakorlatok és gyakornoki lehetőségek még az egyetemi évek alatt nagyban segítenének abban, hogy a hozzánk hasonló techcégek azonnal hatékonyan alkalmazhassák már a frissdiplomás mérnököket is.

Most, hogy megkaptátok a befektetést, hova tart a cég, hogyan változik a működésetek? Mire számíthatunk a következő időszakban?

A 2017-es év arról szólt, hogyan tudunk egy teljes keretrendszert létrehozni az önvezető autózáshoz elengedhetetlen funkciók kifejlesztéséhez. A mesterséges intelligencia kutatások és a szoftveres háttér megteremtése mellett létrehoztunk egy, a maga módján egyedülálló szimulációs környezetet a rendszer tanítására és tesztelésére, illetve komoly eredményeket értünk el a hardverfejlesztés területén is. A következő évben ezt az ökoszisztémát, és a hozzá tartozó folyamatokat ültetjük majd be a termékfejlesztési láncba. Ehhez szükségünk lesz majd erős stratégiai partnerekre az autóiparból. Ugyanakkor a működésünkben és céljainkban számottevő változást nem tervezünk.